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遗产税将逼垮“三星帝国”?

发布: 2014-6-10 14:06 |  作者: 函子 |   查看: 1842次

三星集团的掌门人,72岁的李健熙上个月因为心脏病发作住院,并一度传出死讯。在集团上下忧心忡忡的时候,媒体们却忙着替韩国政府拨弄算盘珠子。比如路透社就说,如果“老李”真的挂了,韩国政府可以发笔财:将他大约127亿美元的财产分走一半,这等于过去三年全国遗产税的总和。

李健熙的一儿两女估计非常纠结,虽然家族多年前就在筹划“权力交接”和如何对付遗产税,但在媒体和全国民众的监督下,他们基本上无计可施。折损过半财产固然让人心痛,更危险的是,李家对三星集团的掌控能力将大大渐弱。事实上,即便不缴50%的遗产税,他们也属于以小博大的股东。比如整个家族在旗舰企业三星电子上,占有的最终权益不到4%。可以想见,如果被迫卖一半股份交税之后,将发生什么情况。

三星在韩国举足轻重。这里有一组2012年的统计数字:集团员工超过42万名,销售额2686亿美元,占同年韩国GDP的24%;出口额1567亿美元,占韩国总出口量的28.2%。2012年末,仅仅三星电子的股票市值就达2273亿美元,占韩国股市总市值的18%。三星在韩国渗透到民众生活的方方面面,比如医院、学校、度假村、酒店、保险公司等等。因此韩国人自我调侃说,一生中有三件事无法回避:死亡、纳税和三星。而李健熙,也被称为韩国的“经济总统”。

统治三星的李氏家族,祖居韩国庆尚南道宜宁郡,算得上书香门第、富裕之家。所以,1910年出生的李秉喆可以到日本早稻田大学读书,又可以在创业的时候得到家庭的资助。1938年“三星商会”正式成立,主要向中国东北地区出口果品、蔬菜、干鱼。“三”在朝鲜意为大、多,“星”则是明亮、永放光芒。我想,如果李秉喆是中国人,他的公司名字一定是“九星”。无奈韩国历来附属天朝,只能用“三”而不是“九”来表示“大”和“多”。

随着三星日益做大,企业、家族的利益相互交织,一个“帝国”不可避免地诞生了。当然,随之而来的是“帝国式政治”、“帝国式阴谋”开始渗透进这个家族。在权力从第一代向第二代交接过程中,就充满了阴谋、告密和背叛。1966年,三星突然爆出“糖精走私事件”,李秉喆被迫辞职,二儿子李昌熙被捕入狱。大儿子李孟熙成为最大获益人,实现了“太子监国”。老大上台后开始排挤他父亲的亲信,其中包括他爸爸的密友、三弟的岳父。眼看大儿子将搞乱三星,李秉喆宣布复出,废黜了大儿子。

几年后,当李秉喆传位给老三李健熙的态势越来越明显的时候,又出现了二儿子向官府告密,举报爸爸不法行为的事件。至此,李秉喆才幡然醒悟:最初那起“糖精走私事件”被曝光,弄不好就是大儿子抢班夺权的“杰作”。此后,李秉喆用家法监禁老二,又称老大有妄想症差点把他送入精神病院。最后到了1987年,三儿子李健熙顺利接班,才给这场历时20年的权力斗争划上了句号。而老大则被逐出家门,据说长期隐居在北京。

李健熙1965年毕业于日本早稻田大学经济系,1966年在美国华盛顿大学获得经营学硕士学位。正是在他的手中,三星从一个普通的生产型企业,成长为全球领先的科技企业。尤其是最近几年,三星在智能手机领域攻城略地,市场占有率超过苹果成为世界第一。业界预测,2014年三星智能手机销量将达4亿部,全球市场占有率将超过36%。腾讯和阿里巴巴2013年全年利润之和,还没有三星电子一个季度的利润多!

早在多年前,李健熙就开始考虑儿子接班问题,以及如何回避遗产税。为此,他在公司做了一些手脚。然而,这些行为在2007年年底被公司首席律师金勇哲告发,由此引发了李健熙被迫辞职和被判缓刑。如果没有李明博的特赦,他从那时起就将退出历史舞台。所以,有了前车之鉴,未来李家不太可能再在避税问题上玩花样了。

但三星电子乃至整个三星集团的软肋也非常明显,这就是股权的高度分散。正因为股权分散,再加上避税的考虑,所以李家构建了迷宫一般的交叉持股体系。这不仅让投资者看得眼花缭乱,税务部门也一头雾水,最终在政府的强大压力下,三星集团承诺简化持股结构。但问题是,持股结构越简化,股权分散的弱点越突出。如果再因为遗产税问题,出现被迫卖股票交税的情形,那三星未来还能不能姓李,就很难说。

有消息说,李家正在推动三星爱宝乐园上市,这家从事旅游、娱乐的公司,将成为家族控制三星集团最顶端的持股公司。通过重组和IPO,希望能腾挪出来一些资金,用于未来缴纳遗产税,或者购买必要的股权。也就是说,三星的第三代掌门人,李健熙唯一的儿子李在镕,不会考虑卖股交税方案的。

看着挣扎在遗产税天罗地网中的李健熙,李嘉诚肯定十分开心。因为香港目前既没有遗产税也没有赠与税,所以他给两个儿子分家的时候十分潇洒,事实上他超过三分之二的资产已经归到了儿子的名下。此外,新加坡、加拿大、澳大利亚也都没有遗产税或赠与税,而美国、日本、韩国、日本不仅有这些税种,而且税率偏高。以韩国为例,只有约60万人民币以下的遗产才能免税,然后逐级累进。30亿韩元以上的遗产,也就是1830万人民币以上的遗产,则需要交纳50%的税!

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