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经济学人:未来20年内 大量美国大学可能破产倒闭

发布: 2014-7-03 15:10 |  作者: 函子 |   查看: 1750次

最近几年,美国大学的日子很不好过。《经济学人》6月29日刊文称,美国传统的大学教学模式将被颠覆。其压力来自两方面:美国政府和网络。

缺钱,学生数量下降

美国大学正在遭遇的“入不敷出”的尴尬境地,正来源于政府。据美国2013财政年度报表,联邦开支削减额接近854亿美元,其中教育预算额外削减了11亿美元。在前一年,拥有10个校区的加州大学和23所学校组成的加州州立大学系统就已经均面临6.5亿美元的削减。

美国政府称对大学的资助不会像以往那样慷慨了。分析者预计,按照这种趋势发展,未来20年内,大量美国学校可能会破产。而为了应对学校运营带来的资金短缺,大学纷纷上涨学费。2002至2012年间,美国非盈利性私立大学的学费增长了28%,并仍在增长。2007至2012年间,公立大学的学费增长了27%。

目前,在本州上公立大学的学生平均学费已达约8400美元一年,而跨州学生的学费则超过1.9万美元。而美国私立院校的平均学费超过3万美元。值得注意的是,虽然有2/3的学生受益于各种助学金,但美国学生的负债超过12亿美元,其中超过700万的学生存在违约。

《经济学人》称,这种趋势对应的是学生数量的下跌,1999年至2011年间,美国大学招收学生的数量从1520万增至2040万,但是到2012年,这个数字下降了2%。


      对手:网络课程成本仅7万美元

除了资金短缺,另一个可能引发大学倒闭的因素是大规模流行的网络课程和慕课(MOOC),MOOC是Massive(大规模的)、Open(开放的) 、Online(在线的)、Course(课程)四个词的缩写,指大规模的网络开放课程。

相较于传统的教学模式,这些数字化的课程通过网络或者平板app教授学生,很大程度上降低了教学成本,并且拓宽了入口,学生没有必要在规定的时间和地点学习。

网络课程给大学造成了很大威胁。哈佛商学院教授克莱顿•克里斯坦森(Clayton Christensen)认为,慕课是潜在的“破坏性技术”,因为这种技术淘汰了许多效率低下的大学。他曾在2013年预测“从现在开始的15年,美国超过一半的大学会因为破产而倒闭。”

据了解,网上开设一门新网络课程的成本低廉,只要花费约7万美元,这意味着这些课程能够低廉出售甚至免费赠送。另外,属于优等生们的“特权时代”已经一去不复返,取而代之的是任何一个拥有智能手机或电脑的人都可以学习这些课程。

新泽西州肯恩大学教授吉姆•勒那(Jim Lerner)则指出,最容易受冲击的是“中等水平的院校,这些学校的毕业生往往成为美国的教师、中层经理和管理者”。他认为,这些人很有可能在未来接受网上课程。


      MOOC能彻底打败传统教育吗?

尽管慕课“来势汹汹”,但大多数大学以及员工认为这种教育模式是传统教学模式的衍生而非替代品。很多出色的高等院校包括牛津大学和剑桥大学在内,都已拒绝使用新的网络教育平台。《经济学人》指出,大学传统教育也有很多优势:大学教育产生了社交资本,学生们学习了如何辩论,如何展示自己,相互交流、理解。

克里斯•德迪却看好“慕课”,他表示:“在全球范围内,慕课将在未来10年实现普及。”不过他也指出:“技术使得教学变得统一化。如果我听10名老师上不同的课,我会感受到10种不同的教学方式。如果我看视频,或者网络课程,就只有一种教学方式。所以技术保证了教学质量,但教师能够发展学生的个性,技术不如教师这般灵活”

德迪认为,未来采用混合的学习方式非常重要,即采用面对面和网络教学相结合的方式。“如果用单向授课方式,师生关系会受到损害,但是如果用一种非常互动的方式来完成教学,比如通过社交媒体,反而拓展了面对面的交流。”他对记者表示。

作为在线课程,慕课于2008年起源于加拿大。目前的三大慕课平台分别是edX(哈佛与MIT共同出资组建的非营利性组织,与全球顶级高校结盟)、Coursera(目前发展最大的MOOC平台,拥有将近500门来自世界各地大学的课程)以及Udacity(成立时间最早,以计算机类课程为主)。目前,上述三大平台为1200万学生提供在线课程,不过1/3是美国学生。edX称近一半的学生来自于发展中国家。Coursera的负责人、耶鲁大学前校长理查德•莱文(Richard Levin)计划将开拓重点放在亚洲。


 

去年4月,加州大学生抗议学费上涨。
去年4月,加州大学生抗议学费上涨。

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