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老外看公园:一个重要的社交场所

发布: 2014-9-06 18:53 |  作者: 函子 |   查看: 2445次

本周,我参观了上海的两座公园,早前它们在新闻中引发了不小的争议。在中国,公园看起来是一个重要的社交场所;而在西方,公园则是一个安静的地方,人们经常去放松,摆脱快节奏的城市生活。

我参观了位于市区北面的鲁迅公园。这个公园在长达一年的翻修后重新开放,幸好没有变得很丑。作为一处很受欢迎的锻炼区,这也是两拨老头老太发生‌‌“领土争端‌‌”的地方。

而在当天的早些时候,我前往位于市中心的人民公园。那里布局紧凑,在旧殖民时代的赛马场上修建了大片绿地。这个公园近年来已成为中年父母们最喜欢的地方之一。很多人周末会来到这里,交流‌‌“推销‌‌”自己的独生子女,希望为他(她)找到一个合适的伴侣。

在我看来,人民公园的争议源于中国人倾向于把任何有吸引力或有赚钱潜力的事情商业化。在这种情况下,人民公园异变成一个古怪但自然的父母集会场所。多年来,它已成为一个配备有职业媒人功能且完全成熟的婚姻市场,这让上海陷入了是否该在此处禁止营利婚介的争议。

在外人眼中,令人眼花缭乱的公园在中国社会中起了很大作用,尤其对于老年人,他们可能没有太多的娱乐选项,因此,公园就成为他们每天小聚的场所。成群的老人打牌、下棋、跳舞、唱卡拉OK、唱戏或者演奏各种乐器。

相比之下,美国的公园不会非常拥挤,它是供人们放松的绿地,人们在公园内远离城市的喧嚣。许多公园没有太多的装饰,只是一个较大的开放空间,人们会独自或者全家一起常来走动,喂喂鸭子和池塘里的鱼,有时会找一个安静的地方全家野餐。

反观中国公园,那里周末特别繁忙,因为大家都有空闲时间,而免费入园的优惠让人群更加拥挤。我是上周末去参观公园的,人民公园和鲁迅公园都存在这种人挤人的情况。

在以往的周末,我经常会把朋友带去人民公园,观看不寻常的相亲现场,还有公园近年来的快速商业化。那时候,我就发现,这个被人们占用来交流子女求偶信息的公园,已经成为一个有吸引力的赚钱平台。专业婚介人士在此设置摊位,把单身年轻人的照片根据特征,分门别类地展览出来。

我本周参观公园时很是惊喜,因为发现职业媒人已经被清理出去,焦急为孩子寻偶的父母们又回来了。丑陋的摊位消失了,取而代之的是安静地打开着的雨伞。它们排列在公园的小径上,伞上每个别针都固定着一页纸,详细记录了不同年轻人的信息。

如果是我,我会让所有这些忧心忡忡的父母管好自己的事,让孩子管理自己的私人生活。至少,我会让每个父母得到孩子的书面许可之后,再去公园为他们寻找伴侣。但作为一个外国人,这只是我的个人观点。

接下来我北行几公里,前往虹口区,在重新开放的鲁迅公园里,我同样看到了沉重。原本期待公园大修后会有一个宏大盛会的虹口区官员,只看到了所有媒体被老头老太的‌‌“领土争端‌‌”所吸引。

我看到了一些混战的景象,这很有趣但也有点奇怪,甚至有些超现实。我数了一下,至少有12群表演者,他们有的人演奏古典歌剧,有的人参与的是现代娱乐,例如交际舞和唱卡拉OK。

在一天结束的时候,我感觉这两个公园都不能让人放松。最麻烦的是拥挤的人群,同时我也为那些不断展示询问,只求为孩子找到伴侣的父母感到困扰。但话又说回来,我显然不是这些公园的目标受众,我怀疑它们在至少未来几十年里,都将如此拥挤和商业。

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