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詹姆斯·皮特曼:英国应积极应对国际生数量缩减

发布: 2016-7-21 16:07 |  作者: 函子 |   查看: 366次

■詹姆斯·皮特曼

随着英国学术界获得欧盟资助项目的缩减,英国高等教育界目前已经感受到了脱欧公投的影响。而那些从欧盟地区前往英国读书的学生的未来看起来也极为不确定。如果英国想要继续保持受全球学生欢迎的留学目的地的地位,现在来说最为重要的是让政府反思它对国际学生的待遇问题。

我们知道,欧盟之外的国际学生选择从本国前往其他国家和地区留学的人数越来越多。经济合作与发展组织(OECD)的数据表明,这一数字的年增长率是6%。另外,英国有着数所世界一流大学,因此,还是会有相当数量的学生选择来这里读书。但是,截至2015年12月,欧盟之外的国际学生数量达到了九年来的最低点,仅16.7万名,而今年3月,来自非欧盟地区的入学申请数跌至22.26万名,跌幅达6%。

众所周知的不友善态度

从新首相特蕾莎·梅在之前的职位表现来看,她对国际学生的态度是众所周知的不友善。去年,她收紧了签证要求,使得国际学生毕业后在英国求职变得更难。这些学生计入净移民数字的统计,也是政府正在努力削减的一个指标。

但是国际学生显然不应当被计入移民的数据中。它们对于大学和经济的贡献有目共睹,他们中的大多数人如果找不到比较赚钱的工作,也不会在英国闲居。为什么会有人支付高昂的学费,克服种种困难前来求学,只是为了以后的收获?

看看澳大利亚的做法。这是一个著名的对移民严格限制的国家,但它却意识到了海外学生的重要性。2016年5月,澳大利亚政府宣布了一个10年期路线图以吸引外国学习者。该文件以学生为中心驱动,关注提高教学质量,提供优越的支持和建立伙伴关系等问题,目标是到2025年可以吸引72万名入学新生。

英国的政治家应该从澳大利亚的做法中得到启发,承认国际学生的价值。最近,议会里有一些令人鼓舞的迹象。例如,国会议员保罗·布洛姆菲尔德和洛德·利莫利亚共同主持了一个新的议会跨党派小组,主要为国际学生发声,强调留学生教育对英国的贡献。

伤害已经造成?

然而,脱欧对经济的破坏已然发生了。全球战略资询公司巴特农—安永的研究估计,过去五年内英国海外生源人数下降的代价是80亿英镑。这一数字并不能反映潜在的技能短缺对经济的影响,也没有考虑这对英国软实力的削弱——要知道,英国高等教育政策研究所的一份报告发现,当前有55位他国领导人在英国接受过高等教育。

公投结果可能促使对国际学生相关政策的再次审查,而政府应该改变课程方面的言论和政策。我们应该实施严格的签证制度,但政策必须是符合实际情况的,而非沦为一种惩罚性的制度。学生应当有在学习的同时考虑工作的自由,也被给予一定时间来适应从学校到业界的角色转换。在澳大利亚,政府需要与部门共同制定政策,为所有利益相关者服务,不能仅追求经济增长而把学生当作暂时的移民主体。

最重要的是,欧盟和国际学生应该被视为正在不断增长和多元化的社会的组成部分,而且一视同仁。有这么多大学和资源,在教育市场上,我们应当继续起引领作用,而不是慢慢落伍。

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